Bosch e TomTom parceiros na condução automatizadaA Bosch e TomTom anunciaram uma parceria na área de mapas para o desenvolvimento da condução automatizada . No âmbito deste acordo, a TomTom está a desenhar os mapas necessários, enquanto a Bosch, na base dos seus sistemas de engenharia de trabalho, está a definir as especificações que estes mapas têm de possuir.

Actualmente, os mapas já estão a ser utilizados nos veículos automatizados Bosch e testados em algumas estradas públicas na Alemanha (A81) e nos Estados Unidos (I280). A cobertura de estradas irá consequentemente estender-se para o resto da Europa e da América do Norte.

Para esclarecer a importância desta parceria, Dirk Hoheisel, membro de direcção da Bosch, comentou: “Apenas com mapas de alta precisão será possível a condução automatizada em auto-estradas a partir de 2020”.

Jan Maarten de Vries, vice-presidente da área Automóvel da TomTom, acrescentou: “No fim de 2015, queremos ter novos mapas de alta precisão para condução automatizada que englobem todas as auto-estradas e vias rápidas na Alemanha”.

Vários níveis de mapas e aumento na precisão

Os mapas para condução altamente automatizada e os mapas utilizados nos atuam sistemas de navegação diferem primariamente em dois aspectos: primeiro, a precisão é significativamente mais elevada, até ao decímetro de precisão; segundo, o material dos mapas para condução altamente automatizada consiste em vários níveis. A tradicional base de navegação é utilizada para calcular rotas de A para B, incluindo a sequência de estradas a ser percorridas.

O nível de localização utiliza um novo conceito de posicionamento que providencia dados de mapeamento de alta precisão, que o veículo automatizado utiliza para calcular com exactidão a sua posição ao longo do percurso. Para isto, o veículo compara o ambiente em redor com a informação correspondente no nível de localização. Desta forma, o veículo pode definir com precisão a sua posição em relação à estrada e ambiente circundante.

No topo do nível de localização, o nível de planeamento contém não apenas atributos como divisores de tipos de percurso, sinais de trânsito, limites de velocidade, entre outros, como também informação 3D sobre a geometria da estrada, incluindo curvas e declives. Com a ajuda desta informação de percurso bastante detalhada, o veículo automatizado pode decidir quando e de que forma deve mudar de faixa.

Na condução altamente automatizada, a segurança e conforto dependem crucialmente da actualização dos mapas. Por exemplo, informação ao minuto sobre o limite de velocidade tem de estar disponível instantaneamente. Apenas desta forma os veículos conseguem seleccionar a mais proactiva estratégia de condução.

Com este objectivo, a Bosch e a TomTom dependem de diversos elementos e serviços para manter a informação dos mapas, o mais actualizada possível: a frota de mapeamento da TomTom continua a estar regularmente nas estradas para mapear com exactidão novas estradas e percursos. Para registar novas mudanças nas estradas, como configurações diferentes das faixas ou novos sinais de trânsito, a TomTom e a Bosch planeiam recorrer ao “feedback” de frotas de veículos já equipadas com os sensores necessários.

As informações capturadas sobre alterações nas estradas são transferidas para um servidor, verificadas e inseridas na base de dados digital de mapas. O mapa actualizado é posteriormente remetido para os veículos altamente automatizados, permitindo-lhes actuar efectivamente para além dos sensores.

Extensão de parceria de sucesso

Para a Bosch e TomTom, esta colaboração na área de mapas para condução altamente automatizada é uma extensão da já existente parceria de sucesso. Para o horizonte conectado da Bosch, a TomTom providencia também informação dinâmica de mapas através do seu serviço “backend” em tempo real, ainda que sem nível de localização. Desta forma, o horizonte conectado torna possível prever a estrada em frente e adaptar a estratégia de condução de acordo com esta.

Esta solução foi demonstrada pela primeira vez em 2014, na feira de exposições IAA Commercial Vehicles, em Hannover, na Alemanha. O sistema reconhece potenciais “pontos negros” atrás de montanhas ou o início de um engarrafamento de trânsito e automaticamente reduz a velocidade do veículo no tempo exacto, o que minimiza consideravelmente o risco de colisões traseiras. Adicionalmente, comportamentos de condução mais suaves significam mais conforto para o condutor e melhorias no consumo eficiente de combustível para o veículo.

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