Um estudo realizado pela Ford demonstrou que Blockchain, Geofencing Dinâmico e Carrinhas Híbridas Plug-In podem ajudar a melhorar a qualidade do ar urbano. Segundo uma investigação do construtor, aquelas tecnologias emergentes podem combinar-se com veículos híbrido-elétricos para ajudar a melhorar a qualidade do ar nas cidades. Para os testes efectuados foram usados veículos híbridos que poderiam mudar para condução com emissões zero tendo por base os dados de qualidade do ar e uma inovadora carrinha híbrida plug-in com unidade de refrigeração com alimentação elétrica, tendo este estudo pan-europeu de referência demonstrado os benefícios da eficiência, produtividade e sustentabilidade dos veículos elétricos híbridos em vários cenários do mundo real.

A investigação pioneira da Ford, realizada no final de 2020 e que aqui recordamos agora, mostrou como as tecnologias emergentes atrás referidas podem complementar os veículos híbridos elétricos plug-in (PHEVs) para ajudar a contribuir para um ar mais limpo nos centros urbanos. Os resultados seguem um extenso estudo de três anos sobre o potencial dos PHEVs comerciais para ajudar as cidades a resolver os desafios da qualidade do ar. Foram recolhidos mais de 400.000 quilómetros de dados durante o programa com dezenas de PHEVs Ford Transit e Tourneo distribuídos por uma variedade de frotas municipais e comerciais em Londres, Colónia e Valência.

Entre as aprendizagens, destaca-se a forma como as tecnologias de Geofencing e Blockchain podem complementar os PHEVs para melhorar ainda mais a qualidade do ar urbano, desencadeando uma condução com emissões zero com base na qualidade do ar local. O ensaio também apresentou uma inovadora carrinha frigorífica PHEV arrefecida eletricamente, demonstrando a flexibilidade operacional e a variedade de situações de utilização suportados pela plataforma.

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"A nossa investigação demonstrou como os veículos híbridos plug-in e as tecnologias emergentes de conexão, como Geofencing dinâmico e Blockchain, podem desempenhar um papel importante na transformação das cidades", disse Mark Harvey, Diretor de Conectividade Empresarial, da Ford Europa. "Com a sua capacidade de emissão zero, sem preocupações de autonomia, os PHEVs oferecem uma alternativa prática e flexível ao gasóleo, tornando-os ideais como veículos de uso geral para trabalho nas cidades e arredores".

A Ford Transit Custom PHEV foi a carrinha Internacional do Ano 2020 e, juntamente com a Tourneo Custom PHEV, faz parte do movimento global da Ford no sentido da eletrificação. A extensa gama de veículos comerciais eletrificados da empresa na Europa também inclui as variantes híbridas de 48-volts, Transit Custom e Tourneo Custom EcoBlue Hybrid, Fiesta Van EcoBoost Hybrid e a E-Transit totalmente elétrica que chega na Primavera de 2022.

Geofencing Dinâmico

As zonas de baixas emissões são cada vez mais comuns nos centros urbanos de toda a Europa. A funcionalidade de geofencing da Ford, instalada como padrão na Ford Transit Custom PHEV, pode ajudar as cidades a maximizar os benefícios da qualidade do ar onde são mais necessários. Com o geofencing, o modo de condução elétrica de emissões zero do veículo pode ser ativado automaticamente sempre que este entra numa zona de baixas emissões, sem intervenção do condutor.

O ensaio da frota municipal de Colónia levou este passo mais longe, mostrando como a tecnologia Blockchain pode complementar a Geofencing para melhorar ainda mais os esforços para melhorar a qualidade do ar. O instante em que um veículo de teste entrou ou saiu de uma zona geofencing foi registado numa blockchain – um registo digital seguro e transparente que cria registos permanentes com data e hora, que são guardados em múltiplos computadores – garantindo que os "quilómetros verdes" conduzidos poderiam ser armazenados em segurança e potencialmente partilhados entre as partes relevantes, tais como autoridades municipais e proprietários de frotas.

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O ensaio também testou o Geofencing dinâmico: em vez de uma zona fixa de baixas emissões que desencadeia os modos de emissão zero dos veículos, o geofencing dinâmico da Ford ajustou constantemente os limites com base nos dados da qualidade do ar capturados pela Climacell e pela cidade de Colónia. À medida que os PHEVs ligados da Ford entravam nestas zonas em constante flutuação, mudavam automaticamente para o modo de baixas emissões - tirando a tomada de decisão das mãos dos condutores, melhorando a qualidade do ar para os cidadãos e ajudando os veículos a cumprir as restrições locais.

Tanto os estudos de Colónia como de Valência provaram o benefício de ligar veículos e cidades para ajudar a reduzir a poluição atmosférica e desenvolver o cumprimento das normativas das zonas de baixas emissões; dos 218.300 km cobertos pelos 20 veículos em Colónia e Valência, quase metade (105.600 km) foram conduzidos com energia puramente elétrica, subindo para mais de 70% nas zonas delimitadas de Colónia. 

"A nossa investigação pioneira demonstra que operadores de todos os tipos podem realmente obter o melhor dos dois mundos com a tecnologia PHEV, eletrificando frotas para uma melhor sustentabilidade sem comprometer a produtividade", disse Harvey. "Com os nossos últimos estudos em Colónia e Valência, demonstrámos os benefícios adicionais de sustentabilidade e conformidade que as tecnologias conectadas, tais como a Geofencing e a Blockchain podem trazer às cidades, aos cidadãos e aos operadores".

Corrida fria

As pequenas e médias empresas que participaram no estudo de Valência incluíam as frotas de entrega, limpeza e segurança privada, com itinerários irregulares que por vezes as levavam para fora dos limites da cidade. Para estas viagens mais longas, as frotas puderam beneficiar dos PHEV's com motor a gasolina EcoBoost de 1,0 litros que podem carregar a bateria e alargar em mais de 500km (310 milhas) WLTP o alcance do veículo.

A frota de Valência também incluiu a primeira carrinha frigorífica PHEV com uma unidade de refrigeração alimentada eletricamente. Em vez de utilizar um gerador para alimentar o sistema de refrigeração, a Ford - juntamente com os especialistas de conversão Zanotti e Mebauto baseados em Valência - criou uma solução elétrica que arrefece o compartimento de carga em 18 minutos e oferece uma condução verdadeiramente sem emissões quando a carrinha está a funcionar em modo exclusivamente elétrico.

O veículo refrigerado enfrentou com sucesso a carga horária de trabalho intensiva durante o verão quente de Espanha, entregando refeições, bens perecíveis e produtos farmacêuticos dos supermercados urbanos a pessoas vulneráveis que se refugiaram da Covid-19 em casa.

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A carrinha frigorífica atingiu 82% da sua quilometragem em modo de condução elétrica, subindo para 90% na área geofechada de Valência. Os motoristas podiam carregar a bateria da carrinha enquanto a recarregavam e recarregavam-na completamente todas as noites. Quando necessário, o extensor de alcance permitia viagens até 143 km entre supermercados e clientes no centro da cidade.

Os elementos de conversão refrigerados aumentaram ainda mais a flexibilidade de funcionamento. Os ventiladores e sistemas de refrigeração adicionais foram colocados sob o piso de carga para minimizar o impacto aerodinâmico, otimizando o alcance e a eficiência - isto também ajudou no acesso a ruas apertadas, parques de estacionamento com restrições de altura e cais de carga subterrâneos.

A investigação em Valência foi financiada em parte pelo Governo Regional de Valência com o objetivo de trabalhar com pequenas e médias empresas de diferentes indústrias para identificar a forma como poderiam adaptar as suas operações para apoiar e beneficiar da eletrificação. Juntamente com mais 130 veículos comerciais ligados, as Transit PHEVs recolheram importantes dados de tráfego rodoviário para a plataforma Valência Smart City, a fim de compreender melhor a forma como a conectividade dos veículos pode ajudar as cidades a tornarem-se mais eficientes e sustentáveis.

O trabalho em Colónia e Valência concluiu um programa de investigação bem-sucedido que teve início em Londres em 2018. Apoiado pelo Advanced Propulsion Centre and Transport for London, financiado pelo governo do Reino Unido, os participantes, incluindo Addison Lee Group, British Gas, Metropolitan Police e Sky, ajudaram a mostrar como os PHEVs poderiam oferecer uma solução convincente aos proprietários de veículos comerciais em cidades com zonas de baixas emissões.

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