Helder Rodrigues regressa à Honda onde esteve entre 2000 e 2002Hélder Rodrigues afirmou, esta quarta-feira, estar muito feliz com o seu regresso à Honda, como piloto principal da marca japonesa, que regressa ao Rali Dakar em 2013, e pretende vencer a prova.

“É possível uma vitória no Dakar. Fazendo a preparação sozinho, em casa, em dois ou três meses, consegui o pódio. Agora, com seis ou sete meses de preparação, com uma estrutura gigante e com todas as condições, há uma grande determinação e grande entusiasmo em vencer”, afirmou o piloto português, aludindo aos dois terceiros lugares finais nas últimas edições do Dakar.

Rodrigues mostrou-se muito orgulhoso com o convite da Honda, que regressa à mítica prova de todo-o-terreno após 23 anos de ausência: “Volto à Honda onde já estive de 2000 a 2002, altura da qual tenho as melhores recordações. Já passaram dez anos, é um grande passo na minha carreira. Na altura, era um projecto nacional, agora é internacional. Fiquei muito entusiasmado e contente, e disse logo sim”.

O “motard” lusitano, actual campeão do mundo de todo-o-terreno, já teve a oportunidade de testar a moto que irá utilizar no Dakar, a qual se baseia no modelo de enduro CRF450X e foi desenvolvida e produzida pelo Centro de Pesquisa e Desenvolvimento da Honda, referindo que o primeiro contacto foi positivo e que “não será difícil chegar ao perfeito”.

Apostando apenas nas duas rodas, a marca nipónica vai apresentar uma estrutura própria, denominada Team Honda HERC, que, além de Hélder Rodrigues, vai contar com o brasileiro Felipe Zanol, o inglês Sam Sunderland e o argentino Javier Pizzolito.

Até ao Dakar 2013, que se vai realizar apenas em Janeiro do próximo ano, no Peru, Argentina e Chile, o piloto português terá ainda pela frente a fase final do Mundial de Todo-o-Terreno, onde é actualmente terceiro classificado.

Apesar de reconhecer que já não será possível conquistar o primeiro lugar, Hélder Rodrigues vai lutar pela segunda posição e, para isso, procurará ter uma boa prestação no Rali dos Faraós, que se vai disputar de 30 de Setembro a 6 de Outubro: “Apesar da primeira prova ter corrido mal [não pontuou no Rali do Dubai], já estou em terceiro. Sempre fui muito exigente comigo e acho que isso faz a diferença. Quando chegar aos Faraós quero terminar em segundo”.

Helder Rodrigues aposta na Honda para o Dakar'2013
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